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【大人の贅沢】夏の風物詩「鵜飼い」を語る

公開日: : 大人の趣味

ukai

日本を代表する川魚である「鮎」。

天然鮎がおいしいということは、多くの方がご存知かと思いますが、天然鮎の中で最も美味しいといわれる、鵜飼いで取れた鮎「鵜鮎」は最高級品として扱われています。
この「鵜鮎」という高級品には、いったいどんな秘密が隠されているのでしょうか。

鵜鮎の本当の価値は「おいしさ」にある

同じ天然鮎なのに、鵜鮎のみが最高級品として扱われるのには、ちゃんと理由があります。

多くの方は、「鵜飼いそのものが文化遺産扱いだから」「鵜飼いで取れる鮎の数が少ないから」など、漁法の希少価値であると勘違いされがちですが、実は、鵜飼いはその漁法の特徴により、鮎の美味しさを損なわない漁法として認められています。

 

鵜飼いとその他の漁法の違い

一般的な漁法では鮎が暴れ、美味しい脂が減ってしまう

鮎の漁法として、鵜飼い以外に釣り、網、梁などの手法がありますが、いずれも捕獲された鮎が息絶えるまでの間に暴れてしまい、その運動量の影響で鮎の一番美味しい部分である脂が減ってしまいます。
(動くと脂肪が燃焼しますからね・・人間と同じです。)

鵜は鮎を一瞬で仕留める!だから美味しい脂がいっぱい

一方、鵜飼いの鵜は、鮎を見つけるとクチバシで急所を一気に突き、鮎を仕留めます。
鮎が暴れるスキがないため、美味しい脂分が経ることなく、鮎を仕留めることが出来ます。
このように、鵜飼いによる鮎漁は伝統芸としての価値だけでなく、鮎の美味しい脂を残す良い方法として保存され、現在でも漁が続けられています。

鵜飼漁の名手「鵜匠」の世界

鵜飼漁で、実際に鵜を操る職業(もしくはその人の呼び名)のことを「鵜匠」と呼びます。

鵜匠として一人前になるには、

  • その日の鵜の調子を見極め、漁に出られる鵜を選ぶ
  • 漁の最中に鵜と呼吸が合わないと、一匹も獲れないことがある

など、様々な技術を身に着ける必要があり、一人前になるには10年以上の歳月がかかるといわれています。

現在、長良川の鵜匠で一番若い鵜匠は42歳。厳しい職人世界です。

鵜飼いを見学できる所(鵜鮎を食べられる所)

前述の通り鵜飼いは、その技量レベルの高さゆえに、見習いからデビューまで10年以上の歳月が必要といわれ、後継者不足などの問題から、実際に鵜飼いで鮎漁をする地域は減りつつあります。
今となっては貴重な漁法となりつつある鵜飼いですが、美しい漁の様子と美味しい鮎、両方を楽しむ贅沢として、多くの人に親しまれています。

岐阜県岐阜市(長良川)

鵜飼いといえば長良川、といわれるほど、長良川の鵜飼いは有名です。

愛知県犬山市(木曽川)

長良川鵜飼いに次いで有名といわれる鵜飼いです。

山梨県笛吹市(笛吹川)

笛吹川の鵜飼いは「徒歩鵜(かちう)」と呼ばれ、船を使わず、鵜匠が直接川の中をあるいて鵜を操ります。

 

この記事のまとめ

日本を代表する川魚である鮎の中でも、最高級品の「鵜鮎」、伝統的な漁法はその見た目の価値だけでなく、天然鮎の美味しさを最大限に引き出す漁法として、現在でも大切に受け継がれています。
そんなおいしい鵜鮎を、ぜひ一度味わってみてはいかがでしょうか?


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